24/7 eTV BreakingNewsShow :
EKKERT HLJÓÐ? Smelltu á rauða hljóðmerkið neðst til vinstri á myndskjánum
Fréttir

Alheimshetja minnst - öldungadeildarþingmaðurinn Ted Kennedy

TedKennedy
TedKennedy
Skrifað af ritstjóri

Þó að Ted Kennedy verði aðallega minnst fyrir störf sín að innanlandsmálum, er framlag hans til mannréttinda um allan heim engu lík.

Prentvæn, PDF og tölvupóstur

Þó að Ted Kennedy verði aðallega minnst fyrir störf sín að innanlandsmálum, er framlag hans til mannréttinda um allan heim engu lík.

Edward Kennedy, yngsti bróðir frægu bandarísku stjórnmálaættarinnar, er látinn á aldrinum 77. Kennedy öldungadeildarþingmaður, sem var látinn vera yfirmaður Kennedy-ættarinnar eftir að bræður hans John F. Kennedy forseti og Robert F. Kennedy voru teknir af lífi, greindist með illkynja heilaæxli í maí 2008.

Eftir farsæla upphafsaðgerð hélt heilsa Kennedy áfram að versna og hann fékk flog eftir embættistöku Baracks Obama forseta.
Kennedy var aðalmaður í Lýðræðisflokki Bandaríkjanna og einn áhrifamesti og lengst starfandi öldungadeildarþingmaður í sögu Bandaríkjanna.

Í yfirlýsingu sagði fjölskylda hans: „Edward M. Kennedy, eiginmaðurinn, faðirinn, afi, bróðir og frændi sem við elskuðum svo innilega, dó seint á þriðjudagskvöld heima í Hyannis Port, Massachusetts.

„Við höfum misst óbætanlegu miðju fjölskyldu okkar og glaðlegt ljós í lífi okkar, en innblástur trúar hans, bjartsýni og þrautseigju mun lifa í hjörtum okkar að eilífu.“

Mesta framlag Ted Kennedy - sem hafði áhrif á hundruð milljóna Bandaríkjamanna - var um málefni innanlands eins og heilbrigði, menntun, vinnuafl og borgaraleg réttindi. En að undanskildum andstöðu sinni við stríðið í Írak gegndi hann að mestu gleymdu en mikilvægu hlutverki í alþjóðamálum, barðist fyrir flóttafólk frá Víetnam til Eþíópíu til Íraks og fór í krossfarir gegn pólitískri kúgun í þjóðum eins og Pakistan, Chile, Norður-Írlandi, og Suður-Afríku.

Fyrsta verkefni hans kom árið 1965 þegar hann notaði óljósa formennsku, undirnefnd dómsmála um flóttamenn og flóttamenn, til að taka þátt í málefnum Víetnam. Hann byrjaði sem klappstýra Johnson-stjórnarinnar og sagði Vietcong nota svikna flóttamenn til að síast inn í stjórnarsvæði. En yfirheyrslur sem hann stjórnaði leiddu fljótlega í ljós að Washington vissi ekki og Saigon var sama um umfang vandans - mál sem hann kom fram í tímaritinu Look eftir heimsókn í Víetnam í nóvember 1965.
Þekktasta afstaða Kennedy í utanríkismálum var andstaða hans - snemma og oft - við stríðið í Írak.

Næstu árin ýtti hann vel undir stjórnina til að gera meira fyrir læknishjálp borgaralegra fórnarlamba stríðsins, sérstaklega bandarískra stórskotaliðs og sprengjuárása. Hann fór tilbúinn til baka árið 1968, búinn að senda fjóra aðstoðarmenn fyrirfram til að skoða vandamálin og sýna honum þau síðan. Eftir þá ferð kallaði hann embættismenn Saigon spillta „nýlendubúa í eigin þjóð“ og sagði að Bandaríkin ættu að draga sig út ef ríkisstjórn Suður-Víetnam myndi ekki stilla sig upp.

Þó að hann hafi aldrei verið mest áberandi óvinur stríðsins varð Kennedy sífellt hreinskilnari á næstu árum. Árið 1971 sakaði hann Nixon forseta um að seinka friðarviðræðum til að samræma þær við eigin kosningabaráttu sína. Og þegar þing kom saman 1973 leiddi Kennedy tilraun til að setja þingflokks demókrata í öldungadeildinni á móti öllum frekari útgjöldum í stríðinu. Hann sigraði 36 gegn 12. Eftir að þingmenn demókrata fylgdu í kjölfarið gat Nixon notað atkvæði sín til að sannfæra Suður-Víetnam um að snúa aftur að samningaborðinu í París og samþykkja að binda enda á stríðið.

Flóttamannamál ýtti einnig undir fyrstu ræðu hans í öldungadeildinni eftir andlát Robert Kennedy og síðar sjaldgæft samkomulag við stjórn Nixon. Í september 1968 sagði hann hungursneyð í Biafra, sem er brotthvarfríki frá Nígeríu, kostaði meira en 7,000 mannslíf á dag meðan Bandaríkjastjórn stóð „lamað“. Johnson-stjórnin brást ekki við en stjórn Nixon sendi umsjónarmann flóttamanns og síðan talsvert magn af mat.

En hinn mikli hungursneyð Nixonáranna fékk enga slíka athygli frá stjórninni. Það gerðist þegar Pakistan, sem naut eindregins stuðnings Nixon og Henry Kissinger, reyndi að bæla niður sjálfstæðishreyfingu í Austur-Pakistan eða Bangladesh, eins og Bengalar kölluðu land sitt. Eftir að milljónir flóttamanna flúðu her Pakistans til Austur-Indlands og Kennedy heimsótti flóttamannabúðir og sagðist sjá „eitt skelfilegasta fjöru mannlegrar eymdar í nútímanum.“ Þrátt fyrir að stjórnsýslan héldi áfram að vera ákveðin í stuðningi við Pakistan, jafnvel eftir að hún gerði heimskulega innrás til Indlands og henni var vísað, sendi hún meiri mataraðstoð til flóttamannabúðanna.

Lengsta tengsl Kennedy við erlend mál voru vegna Norður-Írlands. Það byrjaði næstum frjálslegur. Hann var í göngutúr í Lundúnargarði árið 1971 þegar kona kom að honum og krafðist þess að vita hvers vegna Kennedy, Ír-Ameríkani, þagði þegar Bretar lokuðu írska kaþólikka án dóms og laga og stóðu með því þegar mótmælendasamtök hópa gerðu árás á kaþólikka. . Fyrstu viðbrögð hans voru einföld „skilaboð frá Bretum“ og kröfðust þess að Norðurlöndin sex yrðu sameinuð kaþólsku Írlandi. En eftir að hann hitti John Hume, jafnaðarmann frá Derry, árið 1972, var hann fljótt sannfærður um að það væri óframkvæmanlegt og að hann ætti að styðja viðleitni til jafnrar meðferðar í Ulster.
Á St. Patrick's Day, 1977, gekk hann til liðs við Tip O'Neill, Pat Moynihan og Hugh Carey, ríkisstjóra New York, til að hvetja Íra-Ameríkana til að hætta að senda peninga til að styðja ofbeldi írska lýðveldishersins. Og hann sannfærði stjórn Carter um að lofa efnahagsaðstoð ef sátt gæti náðst á Norður-Írlandi. Síðari daga Patricks-daga myndi hann hitta leiðtoga úr öllum fylkingum í Washington og hvetja til gistingar.
Árið 1993 sannfærði hann Clinton forseta um að skipa systur sína, Jean Kennedy Smith, sem sendiherra á Írlandi. Þegar hann heimsótti hana í Dublin á næsta ári hvatti hún hann til að styðja vegabréfsáritun Bandaríkjanna fyrir Gerry Adams frá IRA, sem var bannaður sem hryðjuverkamaður. Þegar Hume sagði honum að Adams gæti nú verið afl í friði samþykkti Kennedy og vegna andmæla Breta og utanríkisráðuneytisins skipaði Clinton að gefa út vegabréfsáritunina. Innkoma Adams og annarra IRA harðlínumanna reyndist nauðsynleg til að velgengni friðarviðræðna endaði árið 1998.
Ekki var hægt að deila um kúgunina í Chile og hlutverk Bandaríkjanna var skýrt. Stjórnarherbrot frá 1973 steypti alþýðukjörnu vinstri stjórn Salvador Allende af stóli, sem Bandaríkin unnu gegn. Ný stjórn Augusto Pinochet aðmíráls skaut hundruð stuðningsmanna Allende á þjóðleikvanginum, þó að sendiráð Bandaríkjanna hafi kalkað nýja stjórn. Árið 1973 hafði Kennedy safnað nægum stuðningi í öldungadeildinni til að lögbinda alla vopnasölu til Chile og árið 1981 tryggði hann bann við allri aðstoð við þá þjóð þar til hún veitti grunn mannréttindi. Árið 1986 heimsótti hann Síle og þrátt fyrir mótmæli stjórnvalda gegn honum hitti hann og hvatti stjórnarandstöðu stjórnmálamenn og mæður sem komu með myndir af börnum sem höfðu verið „horfin“ af hernum.
Árið 2008 afhenti forseti Michelle Bachelet frá Chile, sjálf pyntingu og útlegð af Pinochet-stjórninni, Kennedy verðleikareglunni í Chile og sagði „þú varst til staðar fyrir okkur þegar mannréttindi voru brotin gegnheill og kerfisbundið, þegar glæpur og dauði var um landið okkar. Þú ert einn af stóru, góðu og sönnu vinum Síle. “
Hann hlýddi einnig stjórnarandstöðunni í Suður-Afríku. Hann heimsótti það land árið 1985, eftir að Desmond Tutu erkibiskup sannfærði hann um að nærvera hans myndi vekja athygli á aðskilnaðarstefnu í gegnum bandarísku sjónvarpsáhafnirnar sem fylgdu honum. Hann heimsótti fátækrahverfi og endurbyggðarsvæði. Ferð hans var lýst yfir af Suður-Afríkustjórn og af sendiherra Bandaríkjanna, Herman Nickel. Kennedy efndi til ólöglegra mótmæla fyrir utan Pollsmoor-fangelsið, þar sem Nelson Mandela var í haldi. Hann sagði: "Bak við þessa múra eru menn sem eru mjög skuldbundnir málstað frelsis í þessu landi." Árum síðar sagðist Mandela vita að Kennedy hefði verið við hlið fangelsisins og að „veitti okkur mikinn styrk og von og tilfinninguna að við hefðum milljónir á bak við okkur bæði í baráttu okkar gegn aðskilnaðarstefnunni en í sérstökum aðstæðum okkar í fangelsinu . “

Þegar hann kom aftur leiddi Kennedy tilraun til að beita Suður-Afríku efnahagslegum refsiaðgerðum. Árið 1986 ofbeldi þingið neitunarvald Reagans forseta og setti bann við öllum nýfjárfestingum Bandaríkjamanna í suður-afrískum fyrirtækjum og innflutningi á vörum eins og stáli, kolum, skotfærum og matvælum frá Suður-Afríku. „Tími frestunar og tafa er liðinn,“ sagði Kennedy. „Nú er tíminn til að halda trúnni við Martin Luther King, Desmond Tutu og alla þá sem trúa á frjálst Suður-Afríku.“

Á áttunda og níunda áratugnum fór Kennedy í fjórar óvenjulegar heimsóknir til Sovétríkjanna, fór ekki sem formaður nefndarinnar eða sem hluti af sendinefndinni (nema þú teldir ættingjana sem stundum fóru með), heldur sem einstakur öldungadeildarþingmaður sem hafði bróður verið forseti. Allar ferðirnar fjórar höfðu leitt til lausnar fjölskyldna og einstaklinga, aðallega gyðinganna, þar á meðal Natan Sharansky. Ferðin 70 leiddi einnig til brottfararáritunar fyrir hinn fræga sellóleikara, Mstislav Rostropovich, til að yfirgefa Sovétríkin.

Efnislegasti þátturinn í viðræðum hans við Brezhnev 1974 og 1978 og síðan við Mikhail Gorbachev 1986 og 1990 var að útskýra bandaríska forseta - leiðtoga sem hann átti í skörpum ágreiningi við - fyrir Kreml.
Hann krafðist þess við Brezhnev að Carter væri skuldbundinn kjarnorkuafvopnun þrátt fyrir nokkrar ruglingslegar ræður um málið. Hann sagði Gorbatsjov að þó að honum fyndist það persónulega slæm hugmynd, þá trúði Reagan djúpt á geimflaug, varnir eða „Stjörnustríð“. Síðar sagði hann Gorbatsjov að George HW Bush forseti væri ekki að reyna að skora pólitísk stig þegar hann varaði leiðtoga Sovétríkjanna við því að beita valdi gegn brotnu Litháen. Síðan, þegar hann kom aftur til Washington, útskýrði hann fyrir skoðun Bush Gorbatsjovs sjálfs á vandamálum sínum með harðlínumenn sem töldu hann vera of mjúkan gagnvart Litháum.
Þekktasta afstaða Kennedy í utanríkismálum var andstaða hans - snemma og oft - við seinna stríðið í Írak. Áður en stríðið hófst sagði hann að það gæti „bólgnað í röðum stuðningsmanna al Kaída og komið af stað aukningu í hryðjuverkum.“ Og hann kvartaði: „Stjórnin hefur ekki viðurkennt beinlínis, hvað þá útskýrt fyrir bandarísku þjóðinni, hina gífurlegu skuldbindingu eftir stríð sem þarf til að skapa stöðugt Írak.“ Hann stýrði kollegum sínum fyrir að afhenda þingi vald til að lýsa yfir stríði við George W. Bush forseta.

Hann hélt uppi gagnrýninni þegar stríðið þróaðist og sakaði stjórnina árið 2003 um að segja „lygi eftir lygi“ á meðan „upprunnaðar ástæður þess fyrir því að fara í stríð hafi hrunið.“ Árið 2004 sagði hann: „Ef þingið og bandaríska þjóðin vissu allan sannleikann, þá hefði Ameríka aldrei farið í stríð.“ Síðar sama ár sagði hann að stjórnin hefði vonlaust stjórnað uppbyggingu og „mistókst að sjá uppreisnina sem festi rætur í fyrra og fór að meinvörpum eins og banvænt krabbamein.“ Og árið 2005 varð hann fyrsti áberandi embættismaðurinn sem kallaði eftir tímaáætlun fyrir brottflutning frá Írak.

Rétt eins og forysta hans hafði fagnað Sílemönnum og Nelson Mandela, skipti það nokkra samstarfsmenn hans í öldungadeildinni máli. Eins og öldungadeildarþingmaðurinn Dick Durbin frá Illinois, sem gegndi stöðu meirihlutasvipans, sem Kennedy hafði áður gegnt, sagði árið 2008: „Ég held að það sem hann gerði hafi verið að gefa okkur sögulegt sjónarhorn ... Hann hafði séð mörg þessara atkvæða koma og fara, mikilvæg, söguleg atkvæði, og sú staðreynd að hann var skýr og staðfastur og hvikaði ekki af því gaf okkur mikið traust til þess að við værum réttu megin, jafnvel þó að það væri minnihlutahlið. “

Kennedy setti einfaldan stimpil á andstöðu sína. Hann minntist á atkvæðagreiðslu sína 10. október 2002 og sagði fjórum árum síðar á lýðræðisþingi Massachusetts í Worcester: „Atkvæði mitt gegn þessu misskilna stríði er besta atkvæðið sem ég hef greitt í öldungadeild Bandaríkjaþings síðan ég var kosinn 1962.“

Prentvæn, PDF og tölvupóstur

Um höfundinn

ritstjóri

Ritstjóri er Linda Hohnholz.